手打うどんかとうで食べる冷かけとかしわ天

7月某日。

思い出したものから順次書いているので、行った日が前後することが多くなります。

久しぶりに行ってきました。讃岐うどんでありながら、某ログ名古屋うどん部門ナンバーワン、今ではすっかり名古屋を代表する人気うどん店になっている、手打うどんかとうさん。夕方過ぎにたまたまお店の近くに用があったので、夜の部に行ってみました。時間はたしか6時過ぎだったような。ちなみにお昼はオープンから行列になっていることが多いです。

夏の夕暮れにぼんやりと光る、入り口の細長いちょうちんが良い感じ。

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暖簾をくぐると、右手にはウナギの寝床のような奥へと続くカウンターが10席ほど、一番奥には麺打ち場も見えます。左手はテーブル席が2つだったかな、その奥におでんがあります。きちんと清掃が行き届いている清潔感があふれる店内は見渡すだけで爽快な気分。

いつ行ってもこのお店がいいなぁと感じるのが、入ってすぐに釜場があること。食べ手には厨房のレイアウトなんて関係のないことかもしれませんが、ここにいつも店主がいらっしゃるので、入ってすぐに店主自ら挨拶をしてくださるんですね。釜場の位置は狙っていらっしゃるのか、たまたまなのか、はたまた私の妄想が過ぎているのかは分かりませんが、店主がすべての来客に気を配ろうとしてくださっていることが嬉しくてたまりません。

冷かけか、ざるか迷って、今回は冷かけに。それからかしわ天5つ。「ゆで時間15分くらいいただきます」の旨は店先にも書いてあり、カウンターにも書いてあり、注文時にも確認してくださいます。手打ちで茹でたての美味いうどんが「早い、安い」という代物ではないことがもっともっと浸透することを願ってやみません。願ってないで伝えないといけないですね。何かお力になれたらいいのだけれども。

入店時はカウンターに2名、テーブルに2名。注文後も続々来店があり、自分の注文が届くころには5割程度埋まっていました。15分くらいで注文した品が到着。

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ひやかけ540円+かしわ天5つ540円。ひさしぶりに対面したうどんとかしわ天の配膳ビューイング。いやぁ、王者の風格とでも言いましょうか、実に堂々としていらっしゃる!落ち着きはらい自信に満ちた作品ですが、これは眺めて楽しむものではなくて、食べて楽しむものでした。では、いただきます。

ん?お?おお?気のせいか、以前よりも麺がほんの少し細くなったような。以前ははっきりと太麺と言い切れる太さで密度が濃いと言いましょうか、小麦がみっちりとパンパンに詰まったような麺だった記憶がありますが、この丼の中で泳いでいる麺は、私が記憶しているものよりもほんの少し細め、麺そのものも以前よりもみずみずしさを増した印象です。

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食べてみると、すすってもすすりきれない長い麺としっかりとした噛みごたえの「あの麺」はそのままに、より食べ手を選ばない、さらに食べやすくなった気が。以前の麺が、若さや力強さが全面に出ていたとすれば、この麺は年と経験をかさねて、優しさが加わったような、そんな印象。これなら年配の方が食べても、それから呑んだあとの〆に食べても、食べ疲れしなさそうですね。

好みだけで言えば、以前の麺のあのなんともいえない迫力が好きですが、こちらのほうがより食べやすい。正直、甲乙づけがたいです。

(ここまで書いておいて、次回店主へ質問した時に「いえ、全く変えていないですよ」なんてあっさりきっぱりした返事がかえってきたらどうしようか。。。)

出汁も以前よりほんの少しカツオが強くなった印象ですが、言うても一年以上前の味の記憶ですから、これはあまりあてにならないかもしれません。お汁の味の濃さもちょうどいい塩梅。するする腹へ入っていくなぁ。

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こちらはかしわ天。ぎゅっとした噛みごたえ、肉の繊維の間から旨みのジュースがあふれてくる、小ぶりながら存在感のあるかしわ。3つじゃなくて5つにしておいて良かったぁ。麺をすすり、お汁をすすり、かしわを食べての繰り返し。夢中になって食べ進め、あっという間に完食。食べ終わるころにはお店はほぼ満席。すぐにお会計してお店をあとにしました。

約一年ぶりの訪問も店主が私のことを覚えていてくださって、大変に嬉しかったです。取引先から近いので、機会を見つけてまたお邪魔いたします。今回は仕事の都合で飲めませんでしたが、次回は季節の野菜天盛りにビール、そのあとでざるうどんといきたいですねぇ。

読者のみなさん、麺の変化の件は次回店主に直接聞いてみいます。もしこの記事が、しれっと大幅に修正されていましたら、そういうことだったのだとお察しください。(ご麺なさい)

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